Precisión centimétrica en la agricultura

La tecnología RTK aumenta la precisión en las labores agrícolas a centímetros generando una mayor sostenibilidad económica, social y ambiental en las explotaciones.

Precisión centimétrica: La tecnología RTK

Christian_Cerezo

Por Christian Cerezo Rebe 

Agro Lead SWE PepsiCo y alumno del Máster en Agro 4.0.

Estas constelaciones de satélites GNSS permiten el posicionamiento geoespacial de un objeto en cualquier parte del mundo mediante su triangulación. Para ello se necesita una antena o sensor GPS que va instalado en el tractor y se precisan al menos 4 satélites:

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Imagen – De izquierda a derecha, 1 – Esquema de posición cuando la antena se ubica a partir de un satélite, 2 – Esquema de posición cuando la antena se ubica a partir de dos satélites, 3 – Esquema de posición cuando la antena se ubica a partir de dos satélites.

En la actualidad, la precisión de una antena GPS normal cuenta con un error inferior a 1 metro y para la agricultura puede resultar insuficiente, sobre todo, en algunas labores agrícolas como la siembra que requiere precisión de centímetros para evitar un distanciamiento muy elevado o un solapamiento entre líneas de semillas que pueda afectar al rendimiento futuro de la parcela. Igualmente, en otras labores cuanto mayor sea la precisión con la que se realice cualquier aplicación de insumos agrícolas mayor será el ahorro. Por ello, en los últimos años se han descubierto nuevas técnicas de permiten aumentar considerablemente la precisión de estos equipos llegando a precisiones de centímetros, esto es posible gracias a la tecnología RTK (Real Time Kinematic, corrección cinemática en tiempo real).
¿Y qué es el RTK? Es una técnica de navegación satelital utilizada para mejorar la precisión de la posición dada por los sistemas globales de navegación por satélite, GNSS. Está basada en la utilización de un punto fijo de coordenadas conocidas para la corrección de la posición, esté actúa como base, tiene también una antena o sensor GPS y recibe igualmente señal de los satélites.
La base del RTK es un punto de coordenadas conocidas que permite saber el desfase que llevan las señales recibidas por el satélite y, por tanto, corregir este desfase para que el posicionamiento dado por el satélite a sensores GPS cercanos sea más preciso. La base está situada en el mismo punto durante todo el trabajo y envía la base móvil, en este caso la antena o sensor GPS del tractor, correcciones de la posición marcada por los satélites, consiguiendo una precisión de centímetros en el posicionamiento.
Esta base fija está situada en el mismo punto durante todo el trabajo, un punto de coordenadas conocidas envía a la base móvil correcciones de la posición marcada por los satélites, estas correcciones permiten que la posición tenga una precisión de centímetros en tiempo real.

En los últimos años se han descubierto nuevas técnicas de permiten aumentar considerablemente la precisión de estos equipos llegando a precisiones de centímetros, esto es posible gracias a la tecnología RTK

Un punto crítico del RTK es la disponibilidad de estaciones fijas suficientes para realizar la corrección de las coordenadas GPS en el sensor móvil. Por ejemplo, en Castilla y León, se colocaron bajo un proyecto que comenzó en 2005 y termino en 2008, 50 estaciones fijas para la corrección de señales GPS con RTK. Generaron una red de estaciones con una separación de 70 kilómetros para asegurar una alta disponibilidad del servicio, ya que, las estaciones deben estar entre 20 y 50 kilómetros de distancia del sensor en movimiento para asegurar una buena corrección. Se debe tener en cuenta, que el mantenimiento de las estaciones y su configuración es llevado a cabo por el estado, representando un gasto importante que se utiliza para la mejora de las capacidades tecnológicas de los agricultores. De este modo, la gran parte del territorio comunitario está cubierto por las estaciones, y fue el Instituto Geográfico Nacional quien participó en el proyecto, además ha realizado proyectos similares en otras comunidades en toda España.

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Imagen 11 – Red GNSS de Castilla y León para corrección RTK.

Por último, es necesario disponer de un sistema de transmisión de mensajes de correcciones a los usuarios de GPS, que es RTCM, propuesto por la Comisión Técnica de Radio de Servicios Marítimos (RTCM), un organismo asesor creado en 1947 para investigar asuntos relacionados con las telecomunicaciones marítimas. Además de este formato estándar, también es necesario un protocolo que permita la transmisión de datos utilizando una conexión de internet, en este caso, transmisión de los datos casi en tiempo real entre la base fija y el sensor móvil. Este protocolo en el caso del RTK se llama Ntrip y se está volviendo cada vez más popular debido a su fácil instalación, disponibilidad y acceso. Hoy en día, incluso en el mundo rural, todas las personas disponen de un teléfono móvil con conexión a internet, o puedes instalar un equipo que lleve un duplicado de tarjeta móvil con conexión a internet.

Con todos los elementos anteriores y un programa que permita visualizar el posicionamiento GPS del tractor con las pasadas realizadas y las pasadas pendientes se podrán realizar labores agrícolas con precisión de centímetros. Generando beneficios en cuestión de ahorro de insumos agrícolas para el agricultor, menor gasto de combustible, agroquímicos y fertilizantes que mejoran la sostenibilidad de la explotación agrícola, además de un ahorro de tiempo, mejora social para el agricultor, mayor eficiencia en los trabajos realizados y siendo posible trabajar en condiciones de baja visibilidad en la realización de labores agrícolas. Y lo más importante de toda esta tecnología GPS y las correcciones RTK es que son gratuitas, el estado es el propietario de las bases fijas y no cobra por la utilización de las correcciones y el posicionamiento GPS es gratuito también, siempre y cuando se disponga de la antena adecuada y configurada.
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